Cotignac et l’histoire de la Sainte famille

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Cotignac et l'histoire de la Sainte famille

Le village de Cotignac est exceptionnel, puisque c’est le seul endroit au monde où est apparue la Sainte Famille : la Vierge Marie et l’Enfant Jésus (2 fois) au mont Verdaille, et saint Joseph au mont Bessillon. Lorsque la Vierge Marie, accompagnée de saint Michel l’Archange et de saint Bernard, apparaît pour la première fois le 10 août 1519 à Jean de la Baume, un bûcheron de Cotignac, elle lui ordonne de construire une église sous le vocable de Notre-Dame de Grâce. Ce sanctuaire est devenu célèbre grâce à un illustre pèlerin, le roi Louis XIV, venu rendre grâce de sa naissance en 1660, accompagné de sa mère Anne d’Autriche.

Cette même année, le 7 juin, saint Joseph est apparu à un jeune berger assoiffé. Il lui indique exactement l’endroit où il trouverait une source pour étancher sa soif. Le 9 août 1660, une chapelle dédiée à saint Joseph est érigée sur le lieu de l’apparition. Elle est restaurée par l’architecte Fernand Pouillon lorsque les soeurs Bénédictines s’y installent en 1977. Le pèlerinage de la saint Joseph a lieu chaque année le 19 mars et rassemble des milliers de pèlerins.

En 2019, le Sanctuaire Notre Dame de Grâces fêtera les 500 ans de l’apparition de la Vierge Marie.

Ecrit par Marie-Hélène Le Merour - Edition 2016